Rodeostar

King Of The North

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Album „Get Out Of Your World“ out now!

   

Great from start to finish and such a densely layered sound, it’s hard to believe it’s just two people.” – Classic Rock Mag (UK)

“You guys fucking Rock!” – Dave Wyndorf (Monster Magnet) 

Mitunter gibt es Konstellationen, bei denen die Ohren nicht glauben wollen, was ihnen die Augen melden. King Of The North sind ein solcher Fall: Ihr Riff-befeuerter, Hook-getränkter und Groove-orientierter Rock suggeriert dem Zuhörer eine traditionelle fünfköpfige Bandbesetzung. In Wirklichkeit sind hier jedoch nur zwei Musiker am Werk – ein Sänger/ Gitarrist und ein Schlagzeuger. Trotzdem findet man im Sound des australischen Powerhouse-Duos alles das, was vielschichtige Rockmusik auszeichnet, sprich: Gesang, zwei Gitarren, Bass, Schlagzeug. Alles gleichzeitig, alles live, auch im Studio. Des Rätsels Lösung: Mittels eines von ihm selbst entwickelten innovativen 3-in-1-Pedals verdreifacht Higgs das Eingangssignal und die Spielmöglichkeiten seiner Gitarre und steuert darüber auch gleichzeitig noch den Bass-Sound bei. Schlagzeuger Lee komplettiert die Songs, die fetter und vollständiger kaum klingen könnten. Wer es nicht glauben will sollte sich das Phänomen unbedingt selbst anschauen und anhören. Denn King Of The North zelebrieren ihr Soundfeuerwerk auf der Bühne in exakt der gleichen Art und Weise wie auf ihren Alben. Ihre neueste Scheibe nennt sich Get Out Of Your World, ein Prachtwerk voll Intensität, Leidenschaft und Vielseitigkeit. Higgs: „Während auf unserer Vorgängerscheibe alles auf zehn und ausnahmslos laut war, ist Get Out Of Your World vielschichtiger und stilistisch deutlich abwechslungsreicher.“

In der Tat findet man auf Get Out Of Your World die unterschiedlichsten Einflüsse, von Classic- und Hard Rock über Blues, Punk und Prog bis Stoner Rock, quasi alles, was sich unter dem Oberbegriff Rock´n`Roll zusammenfassen lässt. „Wir sind eine Riff-Rock-Band“, analysiert Higgs das ungewöhnliche Duo, „die Gitarrenriffs bestimmen den jeweiligen Song, seinen Text, die Stimmung. Wenn ich ein Riff entwickle habe ich sofort auch den Gesang und die Geschichte dazu im Kopf. Für mich ist dies ein ganz natürlicher Vorgang, der automatisch und parallel abläuft.“

Beispiele gefällig? Der Song ´The Mountain` trägt seinen programmatischen Titel in zweierlei Hinsicht zu Recht. Higgs: „Ich finde, das Riff ist riesig, so groß wie ein Berg, quasi a mountain of a riff. Von diesem Gefühl ist auch der Text beeinflusst. Es geht um ein Gleichnis, nämlich dass jeder Weg zum Erfolg immer auch ein wenig wie Bergsteigen ist und man mitunter vergisst, wie hoch man bereits geklettert ist.“ Ähnlich sinnbildlich ist auch die Geschichte von ´Burn` mit seinem feurig-aggressiven Riff und einer Story über Wut und Frustration, oder – wie Higgs es formuliert – „über das Gefühl, so angepisst zu sein, dass man am liebsten alles in Schutt und Asche legen möchte.“ Und in ´Ride Like You Are Free` hatte Higgs sofort die Assoziation zu seinem Hobby Skate- und Snowboarding, entsprechend rasant entwickelt sich der Song vom ersten Ton an.

Das Album endet mit einem Covertrack: ´Manic Depression` von Jimi Hendrix, Higgs musikalischem Idol an der Gitarre. Apropos: In ´The Mountain` hört man im gesprochenen Mittelteil die Stimme John Scott (The Mark Of Cain), einem weiteren wichtigen Vorbild von Higgs: „John ist mein Held und Freund zugleich und außerdem ein Fan von King Of The North. Seine narrative Stimme passt perfekt zu dieser Nummer.“ Für das Stück ´Burn` wiederum bat er den prominenten australischen Schlagzeuger Lucius Borich um Mithilfe: „Um das progressive Flair des Songs möglichst perfekt herauszuschälen holten wir uns gezielt einen erfahrenen Prog-Rock-Drummer.“

Produziert wurde Get Out Of Your World von Peter ‘Reggie’ Bowman, in dessen Vita sich unter anderem Multi-Platin-Bands/Künstler wie Southern Sons oder Tommy Emanuel finden. Bowman hat die rohe Energie der Band perfekt eingefangen und in ein pralles Soundgewand gekleidet. Das Cover-Artwork stammt von Mark Van De Beek von Keepsake Design, deren graphischen Gestaltungen für Bands wie Soundgarden, Slipknot, Mastodon oder Machine Head legendär sind. Higgs: „Natürlich habe ich Mark den Albumtitel erklärt, ihm aber auch gesagt, dass das Cover vor allem ein Kriterium zu erfüllen hat: Es muss cool aussehen.“ Was soll man sagen? Mission erfüllt, wobei nicht nur das Artwork allein voll überzeugt, sondern in Verbindung mit dem dynamischen Sound und den kraftvollen Songs der australischen Band eine homogene Einheit bildet. Kein Zweifel: King Of The North muss man selbst erlebt haben, am besten auf ihrem aktuellen Album … und später dann auf Tour!

English:

Sometimes it can be deceiving when your ears just can’t believe what your eyes are telling them. King Of The North are one of those cases: their riff-driven, hook-laden and groove-oriented rock music suggests to the listener a traditional five-piece line-up. In reality, there are only two musicians at work here – a vocalist/ guitarist and a drummer. Still the sound produced by this Australian powerhouse duo features everything that characterises multi-layered rock music, in other words: vocals, two guitars, a bass, and drums. All at the same time and all live, even at the studio. The explanation: using the self-developed, innovative three-from-one pedal, Andrew Higgs triples the input signal and playing options of his guitar, creating the bass, lead and rhythm guitar sounds at once. By adding drums, on this album played by Danny Leo or Lucius Borich, it rounds off the complete sound. Anybody doubting my words should watch and listen to this phenomenon themselves, because King Of The North celebrate their sonic extravaganza on stage in exactly the same way as they do on their albums. Their latest recording is called Get Out Of Your World, a masterpiece full of intensity, passion and diversity. Higgs: “While on our predecessor album, everything was full throttle and very loud throughout, Get Out Of Your World is more diverse and features a much wider range of styles.”

And indeed, Get Out Of Your World impresses with an extensive selection of influences, from classic and hard rock through blues, punk and prog to stoner rock – in other words everything that can be summarised under the heading of rock´n`roll. “We’re a riff rock band,” Higgs analyses this unusual duo. “The guitar riffs define each song, its lyrics, its atmosphere. Every time I develop a riff, I immediately have the vocals and the story in my head. For me that’s a natural process that takes place automatically and simultaneously.”

You want examples? Well, ´The Mountain` bears its programmatic title with justification in more ways than one. Higgs: “I feel that riff is huge, as big as a mountain, practically a mountain of a riff. The lyrics are also influenced by this sentiment. It’s about an allegory, namely that the path to success is always a little like climbing a mountain and that you occasionally tend to forget how far you’ve already come.” The story of ´Burn` with its spiritedly aggressive riff and tale about anger and frustration, or – as Higgs puts it – “about the feeling of being so pissed off that you just want to reduce everything around you to ash, in a therapeutic sense” is equally symbolic. And ´Ride Like You Are Free` immediately evoked in Higgs associations of his favourite pastimes of skateboarding and snowboarding, that’s how fast-paced the song is from its very first note.

The album closes with a cover track: ´Manic Depression` by Higgs’s guitar idol Jimi Hendrix. Talking of idols: the middle part of ´The Mountain` features the voice of John Scott (The Mark Of Cain), another important favourite of Higgs: “John is both my hero and friend, and also a fan of King Of The North. His commanding, military narrative voice suits this number perfectly.” For the recording of ´Burn` he asked renowned Australian drummer Lucius Borich for his assistance: “In order to bring out the track’s progressive flair as perfectly as possible, I consciously enlisted the support of an experienced prog rock drummer, for the odd-timing sections and double kick work.”

Get Out Of Your World was produced by Peter ‘Reggie’ Bowman, whose CV features, among other musicians, multi-platinum acts/artists such as Southern Sons and Tommy Emanuel. Bowman succeeded in capturing the band’s raw energy perfectly, dressing it in a tight sonic guise. The cover artwork was designed by Mark Van De Beek of Keepsake Design, whose graphic creations for acts such as Soundgarden, Slipknot, Mastodon and Machine Head are legendary. Higgs: “Naturally I explained the album title to Mark, but I also told him that the cover has to satisfy first and foremost one criterion: it needs to look cool.” What more can you say? Mission accomplished, and the artwork not only impresses but also forms a homogeneous whole in combination with this Australian band’s dynamic sound and powerful material. No doubt about it: you have to experience King Of The North for yourself, preferably on their current album … and later live on tour!

Album „Get Out Of Your World“ out on August 5, 2016

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